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Ellen W1YL 

Ellen は、先週末、Orlandoで開催されたFOCの集まりに参加された。以前からとても楽しみにしていた、昔からの知り合いとの会食。そこで、今年彼女に授与された賞状・メダルの披露があり、彼女は嬉しそうにしていたと、Lee W4EDEが知らせてきてくれた。

だが、帰宅後具合が悪くなり、病院に入院。大量の胸水が貯まっていることが分かった。それを穿刺して排液してもらい、一旦帰宅。だが、無線をしても1時間で草臥れてしまうと私にメールで言ってこられた。

昨日、再び入院。頸部の痛みと、くるぶしの腫脹がある由。昨日は検査を受けたとのこと。首の痛みが耐えがたいほどだったとメールにあった。気持ちはしっかりしていると以前のメールにはあったが苦しそう・・・。

今月彼女は92歳になる。是非、回復なさり、また以前のように7メガで夕方信号を聴かせて頂きたいものだ。もし個人的な付き合いのある方がおられたら、メールで励ましの言葉を送って頂けると、彼女は喜ぶことだろう。孤独に病魔と闘う彼女に支えになる言葉を・・・。

Don N1DG そのご子息 お孫さん 

facebookにDon N1DGが、お孫さんのお嬢さんに手伝ってもらってアンテナを作っているところを撮った画像を載せた。それを拝借して・・・

Don WB2DND

このお孫さんの画像は、彼女がまだ赤ちゃんだったころから、Donは時々アップしていた。それで、私も彼女の成長の様子をいつも楽しみに見せて頂いていた。

「この赤ちゃんだったお嬢さんが、やがて無線の運用デスクを譲り受けるのですね。」とコメントした。

Donは「君が私の息子のHFでの最初の交信相手だった。きっとこの子の最初の交信相手は、君だろう。」と返事をくれた。

そうだ、1990年代、Donの息子さんMicahが交信したいと言ってきたので、21メガでスケジュールを組んで交信したことがあった。Micahは、まだ十代。そのキーイングは覚束なかったが、アジアと交信しているという緊張が伝わってくるようだった。

それを覚えていてくれたのかと感動した。

Donとは、1991年にW1EYTの自宅で一度お目にかかった切りで(その当時はWB2DNDというコール)、その後彼はDX、DXpeditionに活躍なさっており、そのエネルギーには敬服するばかり。私と楽しみ方が少し違ってきているが、こうして長い年月を経て、お互いに忘れることなく記憶にとどめてくれているということは、素晴らしいことだ。

さて、お孫さんの名前は失念してしまったが、ぜひCWで出てきてもらいたいものだ・・・。

Keith K6EIE 

昨日、Keith K6EIEから分厚い封書が届いた。

彼はリタイアして、山奥深いところに一人で住む80歳の比較的なニューカマー。

3ページに渡る丁寧な手紙に、今月初旬14メガで交信した際に、彼のコールをうまく打てずに申し訳なかったということから書き始められていた。

彼の生い立ち、それに山間部に移住してから、心臓の発作を起こした。電話もネットもうまくつながらない場所なので、家族から都市部に戻るように言われた。だが、山のなかの美しく平和な生活が気に入っていたので、どうしたものかとアマチュア無線をしている高校時代からの友人に相談した。すると、アマチュア無線をしてみたらどうか、と勧められた。さすがにフォーンパッチはもう殆ど行われていないが、リピーターを用いて他の地域と連絡が取れるようになった。

8年前71歳の時に、ジェネラル級まで取ることができた。そして2年前、CWに関心を持ち運用を始めた。だが、送信に際して、K6EIEと打っている積りなのだが、KT5EIEと受信されてしまう、とあった。恐らく、緊張または加齢現象による振戦のためにパドルを思うように操作できないのではないか。ゆっくりにして繰り返し練習することと、パドルの接点間隔を適正に調節する必要があるのではないか、と申し上げた。

さらに、受信では、まだ各々の文字がすぐに受信できないことがある。そして受信できたとしても、単語の最初の数文字を追ったところで、次の文字群に入るときに、最初の文字群を忘れてしまう。どうも、筆記受信をなさっている様子だった。これには、いつもの返答で、単語の最初の一部の文字群を受信したときに、文章の文脈からその単語を推測すること、意味をできるだけ早く理解すること。そうすると、全体像が見えてきて、過去の受信文の正誤もチェックすることができる、と申し上げた。ヘッドコピーの勧めである。

80歳となると、こうした訓練が、とても大変なことはよく分かる。CWは言語とは違うが、新たな言語を習得するのに必要なほどの努力が必要なのだ。Keithは、それをすべてではないが、習得しつつある。その意志と習得なさったことに感銘を受けたと正直に返信に記した。

これまで599 TUの交信しかしてこなかったが、私のQRZ.comの文章を読み、コミュニケートをすることを目指したいとのことだった。

彼の真摯に努力なさる姿に教えられるところ大であった。海外の友人には、日本の免許制度が一部の政官業の人間の利権の源として利用され、日本のアマチュア無線制度が徐々に死に絶えて行く過程にあることを、いつも伝えるのだが、彼には、それを言うことは止めにした。これだけ熱心にCWにチャレンジなさっているのだから、夢を抱いて頑張ってほしいと思ったからだ。米国では、きわめて簡素かつ安価に免許を受けることができ、資格に許される運用はすべて可能だ。日本とあまりに違う。日本の規制が張り巡らされ、意味のない保証認定制度、そして検査制度があることなど、彼には理解できまい。日本は、ガラパゴスなのだ・・・。彼には、これからCWを大いに楽しんでもらいたいと書き送った。

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秋のCONDX到来 

秋冬のCONDXに入ってきたようで、14メガが朝北米に開けている。私が今朝で始めた7時半はピークを過ぎていたようだが、弱いながらも東海岸まで聞こえてきた。

久しぶりにお会いする面々。KZ5D Artは、いよいよセミリタイアなさった由。長い間、リタイアすることを夢見てきた彼。実行に移したわけだ。昔の部下が仕事を引き継いでくれ、今は週10時間だけ働いている由。一昨年だったか胆のうの手術をなさった奥様Connieは元気で、創作活動に勤しんている由。NMのDan W5GNBは73歳になったが、元気にバイオリンを弾き続けている由。忘れていたのだが、彼は60年間バイオリンを弾いており、サンタフェオペラといったプロの合奏団・オケで活躍なさっている。

W8KR Jackからは、後でメールが来た。夏場は14メガの4sqは降ろしてしまっており、シングルのヴァーチカルを上げているのだが、SWRが高く、アンプはつなげられない。私のことを聴いて、しっかりコピーできたので、40分間ほど呼び続けたが駄目だったとのリポート。奥様もお元気で、歩行訓練機を更新なさった由。Jackは79歳、奥様は81歳になった。

こうして、連絡を取り合い、オンエアーで近況を報告し合えるのもいつまでか・・・一期一会の気持ちでやり取りを続けている。

14メガで交信をしているJAは、聴いた範囲では皆無だった。時代が変わったのだ。

これから、ロングパスで西ヨーロッパが聞こえるようになる。

時々出てみる積りでいる。conversational CWは、もう10年もすると、廃れて歴史上のことになるのかもしれない。

ハムフェア 2019 

昨日は、東京ハムフェアへ出かけた。もうあの催しには出かけることはあるまいと思っていたのだが、Steve JS6TMWから声がかかり、出かけることにした(のは既にアップした記事の通り)。

大分余裕を見てでかけたのだが、東京国際展示場南ウィングで開催されていることを失念、一生懸命例年の西ウイング周辺をうろついてしまった。会場入り口付近で、他の四名の方に合流。

レストランも来年のオリンピックでメディアセンターになるらしく、閉店しているところが多かった。ようやく一つのレストランに落ち着き。まずは、かけつけの一杯。Steveは、元来電子工学の勉強をしたが、医療機器関係の仕事についたことから医療に関心が移り、結局医療エコノミストとしてキャリアーを積んできたらしい。WHOでも仕事をしたことがある。2004年に沖縄移住。元産婦人科医の奥様と那覇に在住。日本の医療を米国化しようという動きがあるがというと、ふうとため息を漏らしていた。保険会社と製薬会社が高利益を上げる米国流の医療は勧められぬということなのだろう。現在の優秀な日本の医療制度があるのに、と仰るので、医療関係者の長時間・低賃金労働のお陰でその制度は成立し、やがて破産しそうだけどと言ったら、笑っていた。今冬だったかしらん、心臓発作を起こし、バイパスを受けたが、元気に回復したと仰っていた・・・実際かくしゃくとして歩いていた。レストランではJA3QWG、HL5KYと偶然お会いした。HL5KYには一緒にセルフィ―に収められ恐縮・・・。

George 7J1ATGは、以前から何度も交信して頂いたことがある。直接お目にかかるのは初めて。新宿の自宅ではノイズレベルが高すぎて、無線ができないので伊豆に別宅を得て、そこからリモート運用なさっている。アイルランド出身英国で教育を受けられたらしい。もと商船の無線通信士、今はコンピューターセキュリティの仕事で世界中を飛び回っているらしい。68歳になったそうで、何時リタイアするのかと尋ねたら、老後資金が十分溜まったらねといって笑っていた。彼がいつも手短な送信と、無駄なことをあまり話さないコンサイスな交信を心がけているようだが、それは彼のポリシーなのか尋ねると、私みたいにすぐ話すことを思いつかないからとギャグみたいなことを返されてしまった。何しろ無線が好きで仕方のない様子。でも、イギリスのクラブFOCについてご存知ないとのことで少し驚いた。

Yohさん JL1MUTとは、VK5EEEの主宰するネットで一二度お目にかかっただけ。とても気の付く方だった。CWの上達方法等について議論した。まだお若く見えたが、もう50歳代後半だそう。お互いにCWにactiveなのと、サフィックスが少し似ていることがあり、時々間違われると言って笑い合った。VK5EEEのネットは14349Khzというトンデモなく高い周波数で行われており、それで私は参加しなくなったことを思い出した・・・SWRが高すぎ。Yohさんには、次のJAのCW界を背負って頑張ってもらいたいものだ。

Hiroさん JA7WTHはいつもの通り飄々と出現。ナップサックからリモート運用の機材を一式持参してこられた。Tullyの屋外カフェテリアで、それをセットアップ、実際に和文で交信を始められた。それをGeorgeが興味深そうに眺める。先日7メガで呼ばれた時には、latencyの問題でキーイングが乱れまくっていたが、wifiの問題らしい。この数年CWにデビューされ、こうしてリモートオペレーションのような技術もマスターされる、そのガッツは素晴らしい。

食事を交えて、3時間ほどお喋りした。Steveは食事だけで帰られたので全体の写真を撮ることができなかった。

皆と別れてから、ハムフェア会場を一巡り。中出さん JA3AVO、Mukaiさん JF1TTN、それにAtsuさん JE1TRVと話しをする機会があった。無線やSNSではなかなかお聴きできない貴重な話題があった。CWのブースは、A1Clubと、CWグランプリだけで少し寂しかったが、全体としてはなかなかの活況の様子。だけれど、あの会場でやる規模ではなさそう。関ハムのように公的なスペースで金をかけずにすべきなのではないだろうか・・・。段々お目にかかる人も少なくなるが、出かけた甲斐があったというものだ。

リモートオペレーションを実演するJA7WTH。その右となりがJL1MUT。一番右に7J1ATG。

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JS6TMW Steve と ハムフェアで昼食 

Steve JS6TMWがハムフェアのために上京します。一緒に昼食をとる予定です。

参加を希望される方は、個人メール、ないしこのポストへのコメントで参加表明をしてください。

日時;8月31日 午後0時

集合場所;ハムフェア 会場入り口(入り口の会場外の場所)

昼食会場;会場建物のレストラン

恐らく2時間程度になると思います。

Night Owlers 

昨夜、チェロの練習に少し行き詰まり、寝る前に気分を変えようと、無線に出た。7メガ。夜11時近かったが、西海岸にまだ開けていた。この時期としてはバンドが静か。夏至を過ぎて1か月以上経ったからなのだろうか。

西海岸の局2局と簡単な交信。言いたくはないのだが、7025より上に出てくる初心者+アルファの局は、英語のnativeであっても、CWの解読ができない局が多い。いないよりはましかと思いながら、交信を手短に終わらせた。

これが最後と思って、CQを出すと、弱い信号でVK4YD Daveが呼んできてくれた。ビームを向けるとS6くらいまで上がって、十分ラグチューが可能。彼のことをすぐに思い出せなかったのだが、PCログの記録で、ex VK4CEUであることを思い出すことができた。しばらく前、数年前だったか、何度か交信している。その様子を記載したポストがこちら。Daveは、すでに81歳。ゆっくりした昔を思い起こさせるバグキーで正確な符号を送って来る。

彼との共通の友人Tim VK3IMにちょっと前に電話したところだと教えてくれた。Timは、以前からのメルボルン近郊の自宅に一人で生活している由。以前からの健康問題が続いているようだ。買い物や食事に関しては手助けしてくれる方がいるらしい。生活が大変だが、Daveが電話をかけてきてくれて嬉しい、ということだった。

Timを含めたCWにactiveな連中がメルボルン周辺にかって数人いた、との彼の話し。夜遅く7メガに出てきて、わいわいやっていたらしい。night owlersと呼び合っていたそうだ。そのメンバーは、Tim以外に、Ron VK3BRC Frank VK3FC Snow VK3MR等。Daveは、当時VK3ABRだった。西海岸のEd W7COB、Merle K6DC等と交信をして楽しんだものだった、とのこと。驚くべきことに、こうしたコールの面々と私も1960年代、そして1980年代にしばしば交信したことをはっきり覚えている。W7COBは1981年にSKになってしまった由。DaveとTim以外も皆もうSKである。

日本時間の夕方、7メガでVK2NSとK6NBの間でskedが組まれ、そこに相伴するように今は亡きOT達(当時はまだ若者)がたむろしていたことを、以前から何度か記した。残念なことに、私の知る限り、そのグループで生き残っているのは、Kemp K7UQHのみ。その連中より少し後になってのことかもしれないが、少し遅い時間帯に、こうした別のグループがいたことを知り、新鮮な驚きだった。

そして、私はその両方のグループを良く知っている・・・ということは、私が博物館級の存在になりつつあるということなのかもしれない。そして、これら二つのグループ以外にも、パスが安定していた7メガで同じようにたむろしていたCWマンのグループがあったのかもしれない・・・。

昨夜、facebookのCWオペがたむろするグループに、この交信のこと、night owlersのことをポストしてみた・・・もしかしたら、誰か当時を知る方がいるかと思ったのだ。だが、そのグループは比較的初心者が多いためか、直接思い出を共有できるような方はいなかった。

Daveと私が最初に交信してから51年経った・・・。


最近の7メガ・・・ 

Jerry KC4YDPとは、1980年代から、夕方の7メガで時折交信を続けて来た。1990年代には、今は亡きDon K5CA等とラウンドテーブルになることもあった。あちらの早朝、彼はいつも通勤途上モービルからの運用だ。

この数日、また昔のように、陽が沈む前後7メガに出ている。先日、Jerryに呼ばれた。やはりモービルの運用で、一時フワッと信号が浮かび上がったが、その後また深いQSBの谷間に沈んでいった・・・その直後に呼んでくれた、Jack WA7HJV・・・彼ともしばらくぶりだった・・・が、彼の通勤途上に大きな橋があり、そこを渡っている時に、信号が浮かび上がるのだと教えてくれた。なるほどと納得。この真夏の7メガで、フロリダからのモービルの信号が了解可能な強度で届くこと自体驚きだが、その橋の上というロケーションもそれを可能にしていたのかもしれない。

昨日、Jerryと再び会った。珍しく自宅から。自宅では14m高のZeppに800W。かなり安定して聞こえる。例の橋は約2マイルの長さ・・・かなり長い・・・で、信号が浮かぶのは2分間程度と言って笑っていた。まるで流星通信のようだと私・・・。

若手だと思っていた彼もすでに72歳。今の職場、NASAだったか、では週30時間だけパートタイムで仕事をしている由。奥様の医療保険が受けられるように働き続けてきたが、来年2月には彼女がMedicareのサービスを受けられるようになるので、そうしたら完全にリタイアする積りだ、とのことだった。いよいよ聞きなれたKC4YDP/Mというコールから/Mが取れる日が来るわけか・・・。お疲れ様、Jerry。

Ellen W1YL/7ともお会いした。午前3時過ぎ、DXが聞こえなくなってしまってはいけないと、身体が自然に起きだすのよ、と言って笑っていた。例によってネヴァダのW7RNをリモートで運用している。共通の友人の話題。それに、ジムでの運動のこと。やはり膝の状態が良くないが、それ以外は大丈夫とのこと。ジムで運動することが、一仕事のようだ。92歳になると、我々が当たり前のこととしてやり過ごしてきたことが、すべて一仕事になるのだろう。だけれど、独立して自分で生活できているから満足している、とも仰っていた。彼女は、リベラルな思想の持主であり、独立心が旺盛な方でもある。朝の無線の運用をまるで勤行のように行ってお出でだが、交信して話をする相手が少なくなったとも仰っていた。それでも、リモートの信号は超強力。CWの女王の貫禄だ。

か弱い信号で、Rod K5BGBも呼んできてくれた。やはり彼の低いG5RVにベアフットでは、コールを確認することだけでも大変。VK3CWBとのスケジュールは今も続けている様子。奥様もお元気とのこと。私の信号を聴いて、いつもは聴くだけなのだけれど、何としても呼びたかったのだと仰る。何度も記してきたが、1988年に私をFOCに推薦してくれた面々の内の一人。存命の推薦人は、Chris G4BUEと彼だけになってしまった。Cを長点四つをつなげて打つ、コンチネンタルコードを今も使っておいでだ。Cheersという最後の挨拶をそのコードを用いて打ってこられた。それを聞くと、1980年代、CWがまだまだ活発に運用されていた時代を改めて思い起こす。また秋になったら、も少し長話ができるようになることだろう。その時まで、という思いを込めて、お別れの挨拶をした。

というわけで、少しactiveに出ているが、やはりバンドはCONDXの低下以上にactivityが落ちている。それを嘆くことなく、恐らく終焉となるであろう、この時間を昔からの知り合いと、声を交わしたいものだ。

NN6EE exWB6BBCと初めてのアイボール 

昨日、1960年代からのアマチュア無線の友人Jim NN6EE exWB6BBCとお会いしてきた。お台場のホテルに10分程度遅刻。ラウンジで約束のカウボーイハットを被った彼をすぐに見つけた。「Jim?」と尋ねると、破顔一笑。握手では収まらず、ハグの嵐。想像していたよりも小柄で、私と同じか少し低い位。ハットの脇から白髪が覗く。落ち着いた感じの奥様も登場。御茶ノ水に向かう。眺めの良いレストランで落ち着き、しばし昔のこと、現在のことを伺った。

1960年代、彼によると、あちらの早朝に7メガによく出ていた。踊る様なバグキーで送られてくるWB6BBCというコールは、当時バグキーの長点側でゆっくりした符合を送ってきたWB6BFR Ralphとともに記憶にしっかり残っている。話した内容は、CONDXのことや無線機のことばかりだったのだろう、あまり記憶に残っていない。しばらく前にアップしたポストに載せた画像の通り、こちらの平均的な生活水準からすると、豊かな青春時代を送っておられるように見受けられた。

彼は、10代のころから休みなく無線に出ていたらしい・・・ただ、20歳から30歳台は経済的に苦しく、あまりactiveではなかったようだ。私が、1970年代は音楽に夢中になっていて出ていなかったと言うとニッコリ笑っていた。大学を卒業後、建築資材の鉄板を扱う仕事に従事、組合活動にも従事したらしい。52歳にして早期のリタイア。ご両親からの遺産が入ったことと、年金が好条件で得られるようになったためらしい。二人のお子様は既に独立し、家庭を持ち、お孫さんが三名。サンフランシスコ近郊に皆お住まいのようで、奥様は2,3週間おきに彼らの家庭を訪れているということだった。Jimは、根っからの共和党支持者。トランプも強力に支持しているようだ。旅行も度々でかけ、昨年は英仏を訪れたらしい。来年はイタリーの予定。医療面は、Medicareが診療部分をカバーし、職域の医療保険が処方薬の費用をカバーしている、とのこと。近くにUSDaviesのメディカルセンターはあるし、良いかかりつけのGPがいるし、医療面では問題がない様子だった。ただ、痛み止めとして、麻薬を処方されることが多く、社会問題になっているらしい。Jimは、まだ無線にに熱心。308エンティティCFMのようだ・・・実際、パイルアップで時々彼のコールを聴き、「貴方は若い」と思っていたと言うと、笑っていた。

なんやかんや話しているうちに2時間以上経ち、話を切り上げ、お別れすることにした。ベイエリアに来ることがあったら、連絡をしてくれと言われた・・・何時になるやら。お互い、もう若くないのだから、身体を大切にして、これからの残りの人生を過ごしていってもらいたいものだ。奥様は、私たちのこの会見は、知り合ってから半世紀以上たってのことで、新聞に載っても良い出来事よね、と言ってくださった・・・。確かに、10代のころ、狂ったようにやっていた無線で知り合い、またここ10数年何度かお空でお目にかかり、こうして人生終盤になって初めて直接お目にかかるというのは稀有なできごとではある。

年寄り二人 苦笑。

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Jimと奥様。

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少し時間があったので、周辺を少し散歩。私の母校の前の道。私が学生時代を送ったころから、建物はすべて建て替わっていた。お茶の水の駅舎も改装中であった。こうした道路、壁、それに階段等は、昔の面影を残していた。きっとそれもあと10年、20年したらすっかり変わるのかもしれない。

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夕方には、自宅に帰着。

ex WB6BBC 

今月中旬に来日する旧友の件・・・Jim NN6EE、ex WB6BBCというハム。最初に交信したのが1967年前後らしい・・・彼が19歳、私が17歳の時だった。10年ほど前に別なone by threeのコールを持っておられたときに再開。あのWB6BBCかとビックリした。以前にこのブログにも記したが、1960年代、彼はスイングの大きなバグキーを使っていた。7メガの夕刻、バンドがまだノイジーになる前に、しばしば交信した。のんびり交信モードだったと思う。何を話したのかは思い出せない。

wb6bbc-2 1968

1970年代に私が無線を一旦止めていたときも、彼からもらったこのカードや、後でアップする写真は大切に保存していた。ほぼ同年代ということでとくに記憶に留めようとしていたのだろうか。このカードは、恐らく手作り・・・または自分でデザインしたものだろう。バグキーがフィーチャーされている。だが、NN6EEとして数年前にお会いしたときには、ばりばりのエレキ―使いになっていた。それに、もっぱらDXを追いかけるのを愉しんでおられる様子だった。その後、2,3年に一度程度お目にかかっていた。

wb6bbc-1 1968

当時の彼のシャック。コリンズのtwinに、左側のリグはシグナルワンか?いずれにせよ、当時の私には高嶺の花、というか周りで目にしたことのないリグだった。Sラインよりは価格は低かったのだろうが、それにしても十代でこれだけのセットアップを所有できることに驚いた。私は、6AQ5の送信機から6DQ6Aにグレードアップ!したころだっただろうか。それとも2E26、はたまた6146か・・・。彼のカードには、ドレークのリグを使っていたとあるので、これとは別にドレークを揃えていたのか。いずれにせよ、Wの生活の豊かさに目を見張った記憶がある。

wb6bbc 1968

広大な邸宅に、大きな車・・・う~~ん、と唸った・・・かな。いずれにせよ、米国の恐らくは平均的なティーンエイジのハムの経済的に恵まれている様子に目を奪われた記憶がある。

正直なことを言うと、彼とは人生のさまざまな出来事を語り合った記憶がない。同じころに無線を始め、同じ時代を国は違えど生きてきた、ということだ。今月お会いするときに、お互いを認識しあうことができるかどうか。おそらく唯一のアイボールの機会だと思うので、じっくりと話しを聴いてきたい。人生の後ろを振り向くことの方が、前を向くよりも格段に多くなった今、彼はどのように来し方を振り返るのだろうか。